هنگامی که هوای سرد سطح زمین سردتر از هوای بالای خود باشد ، به دلیل آن که هوای سرد سنگین‌تر است، عمل مخلوط شدن هوا انجام نمی‌شود و اصطلاحاً می‌گویند هوا پایدار شده یا عمل وارونگی دما یا همان اینورژن رخ داده است.

در چنین حالتی هوای گرم مانند یک لایه ضخیم بالای شهر را می‌پوشاند و چون هوای سرد و آلوده نمی‌تواند بالا رفته و جایش را به هوای گرم بدهد، آلودگی افزایش می‌یآبد و به مرز خطرناکی می‌رسد.
شهر تهران به دلیل رشته کوه هایی که از سه طرف آن را احاطه کرده اند، در نیمی از روز‌های سال با پدیده وارونگی دما روبه‌روست که این حالت از اوایل آذر ماه که مصرف سوخت افزایش می یابد، تشدید می شود.

شهروندان به ویژه بیماران، سالمندان، بانوان باردار و کودکان در هنگام بروز پدیده وارونگی هوا فقط در صورت ضرورت از منازل خود خارج شوند و  دارندگان خودروهای شخصی نیز باید به منظور تردد در سطح شهر به جای وسیله شخصی از وسایل نقلیه عمومی استفاده کنند.